Gidsen

Polio

Polio

Over polio

Polio is een ernstige infectie veroorzaakt door poliovirussen. Deze virussen verspreiden zich door hoesten, niezen of contact met geïnfecteerde poep.

De juiste naam voor polio is poliomyelitis.

Australische kinderen worden routinematig geïmmuniseerd tegen polio en Australië werd in 2000 poliovrij verklaard. Polio bestaat nog steeds in andere delen van de wereld.

Symptomen van polio

Het poliovirus infecteert kinderen meestal 3-21 dagen voordat er symptomen optreden. Maar de meeste besmette kinderen hebben helemaal geen symptomen.

Als er symptomen optreden, zijn deze:

  • koorts
  • hoofdpijn
  • vermoeidheid
  • braken
  • algemene spierpijn.

Deze griepachtige symptomen duren meestal ongeveer een week.

In ernstige gevallen van polio (minder dan 1%) zijn de zenuwen aangetast. Dit veroorzaakt meestal permanente verlamming, wat betekent dat de zenuwen die berichten naar de spieren sturen niet meer werken. De beenspieren worden vaak meer aangetast dan de armspieren. Verlamming kan ook ademhalingsspieren beïnvloeden. En verlamming kan leiden tot blijvende invaliditeit en de dood.

Sommige mensen met ernstige polio ontwikkelen vele jaren nadat ze voor het eerst met polio zijn besmet nieuwe pijn, zwakte en vermoeidheid. Dit staat bekend als het postpoliosyndroom.

Moet uw kind een arts raadplegen over poliosymptomen?

U moet met uw huisarts spreken of naar een afdeling spoedeisende hulp van het ziekenhuis gaan als uw kind:

  • kan of wil geen vloeistoffen drinken
  • klaagt over ernstige hoofdpijn
  • klaagt over ernstige spierpijn
  • is slaperig of zwak
  • moeite heeft met ademhalen of slikken
  • je maakt je zorgen om je kind.

Laat het uw arts weten als uw kind niet is geïmmuniseerd tegen polio. Als uw kind niet is geïmmuniseerd, kan uw kind polio krijgen, vooral als u naar het buitenland reist.

Tests voor polio

Om polio te diagnosticeren, zal uw arts de medische geschiedenis van uw kind nemen en haar zorgvuldig onderzoeken. Uw arts kan een monster nemen uit de keel van uw kind. De arts kan ook monsters nemen van de poep van uw kind of van de vloeistof rond de hersenen en het ruggenmerg van uw kind.

Polio-behandeling

Er is geen remedie voor polio.

Griepachtige symptomen verdwijnen meestal vanzelf. Je kunt proberen je kind pijnmedicatie te geven zoals paracetamol als hij zich ongemakkelijk voelt. Je kunt ook de symptomen verlichten door je kind aan te moedigen veel rust te krijgen en veel vocht te drinken.

Als uw arts denkt dat uw kind een ernstig geval van polio heeft vanwege tekenen van verlamming, moet uw kind naar het ziekenhuis gaan.

Fysiotherapie en medicatie voor spierspasmen kunnen helpen bij de gevolgen van verlamming.

In sommige gevallen hebben kinderen met polio hulp nodig bij het voeden en ademen.

Polio preventie

Hoewel Australië polio-vrij is, kan het virus worden binnengebracht vanuit landen waar het nog bestaat.

Dit betekent dat het nog steeds erg belangrijk is om je kind te laten immuniseren tegen polio. Als onderdeel van het Australian National Immunization Program (NIP) krijgt uw kind gratis immunisatie tegen polio op:

  • 6-8 weken
  • 4 maanden
  • 6 maanden
  • 4 jaar.

Deze immunisaties worden gegeven door injectie, vaak in combinatie met immunisatie tegen andere ziekten.